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유전적 왜소증에 성장호르몬 투여는 많은 논란 있다

최근에는 유전이나 체질 탓에 키가 안 크는 아이도 성장호르몬을 투여하는 경우가 많아졌다고 한다. 그러나 가족성 저신장이나 체질적으로 성장이 지연되는 경우는 정상적인 성장이기 때문에 성장호르몬을 투여할 필요가 없다. 단, 후자의 경우 사춘기가 너무 늦게 와 다른 부작용이 있을 수도 있으니 미리 검사를 받아보는 것은 필요하다.

성장호르몬 투여 여부와 효과에 대해 가장 관심이 많으며 아직까지 논란의 대상이 되고 있는 것이 바로 가족성 저신장이다. 이것은 뼈나 이도 실제나이와 같고 성장속도나 출생시 조건, 사춘기 발현도 지극히 정상적이지만 어른이 되어서까지 키가 작은 경우다.

이 경우 성장호르몬 주사를 맞으면 처음 1년은 확실히 그 이전보다 두 배 정도 더 자란다고 한다. 국내에서 인체성장호르몬을 만들고 있는 두 업체의 발표에 따르면 성장호르몬 주사로 첫 해에 10cm 컸다는 보고가 있다. 그러다 다음해부터는 성장속도가 점점 줄어드는데, 과연 성장호르몬을 투여하여 단기간에 큰 키 때문에 최종 키가 향상된 것인지, 아니면 그냥 자연적으로 성장해도 그 정도는 컸을 것인지에 대해서는 많은 논란이 있으며, 아직까지도 연구대상으로 남아있다.

성장호르몬 투여는 정신적인 부담과 경제적인 부담을 제외하고는 일단 큰 부작용은 없다고 한다. 그러나 부종, 통증, 갑상선 기능 저하, 당뇨, 관절탈구 등의 부작용이 올 수도 있는데, 대부분 일시적인 현상으로, 투여하면서 정기적인 검사를 병행하면 된다. 한때 일본에서 성장호르몬을 투여한 아이에게서 백혈병이 발생할 확률이 높다고 보고한 적이 있는데, 확실한 증거는 없으며, 성장호르몬 때문이 아니라 원래 백혈병 병세가 있는 아이를 검사한 것이 아닌가 하고 추측하고 있다.

그러나 유한욱 박사는 "가족성 저신장에도 성장호르몬 투여가 도움이 되었다는 임상보고는 있으나, 정확히 측정할 수 있는 것도 아니고, 또한 첫 해에만 많이 크지 2, 3년 후에는 자연성장과 비슷하게 크므로 설사 도움이 된다해도 약간의 차이일 것"이라며 누군가 '꼭 맞을 필요가 있느냐?'라고 묻는다면 개인적으로는 권하지 않는 편이라고 조심스럽게 말한다.

유한욱 박사는 또 일단 왜소증의 범주에 드는 아이들은 병원에 와서 검사를 받아볼 것을 권하면서도 병원에 오는 사람들을 보면 지극히 정상임에도 키가 조금 작기 때문에 아이를 데리고 오는 부모들이 상당수라고 한다. 아이는 아무 불편을 못 느끼는 데도 엄마가 미리 걱정을 하고 데려오는 경우가 많다는 것이다.

물론 아이의 발육이 너무 늦고 유난히 키가 작으면 잘 관찰하였다가 되도록 일찍 병원에 데려와야 한다. 4, 5세 아이가 잘 크고 있지 않은데도 '앞으로 크겠지.' 하는 안이한 생각으로 무관심해서는 치료시기를 놓쳐 아이가 이후 큰 심리적, 육체적 고통을 겪을 수도 있기 때문이다.

결국 무엇보다 매년 아이의 키를 정확하게 재는 등 아이의 성장을 유심히 관찰하는 부모의 세심한 배려가 필요하다고 하겠다. 또한 그와 함께 아이가 외모에 신경 쓰기보다는 자신의 개성과 능력을 개발, 작은 키를 오히려 당당하게 여기도록 도와주는 게 더욱 바람직하다고 하겠다.

 이름 :
박미영 (2015-02-11 오후 5:22:00)
쉽게 잘 설명해주셔서 도움이 많이 되었어요. 감사해요
조영은 (2011-09-17 오후 4:25:00)
좋은정보 감사합니다~아기 키우면서 많은 도움됐어요~
김지영 (2010-12-28 오후 12:59:00)
좋은 정보 감사합니다. 필요한 정보 얻어갑니다.
박지나 (2010-05-13 오후 12:33:00)
좋은정보 얻어갑니다..아이 키우는데 많은 도움 되겠네요
오미연 (2010-05-02 오후 11:06:00)
좋은정보 얻어갑니다..아이 키우는데 많은 도움 되겠네요
유지영 (2010-03-13 오후 8:07:00)
아.. 성장호르몬을 맞으면 2배 정도 자란다니 놀랍네요
오미연 (2010-02-28 오후 10:48:00)
큰 부작용은 없다고 한다는데 그래도 좀 걱정되네요...
김정아 (2010-01-03 오후 3:47:00)
누구나 성장호르몬 주사를 맞기만 하면 키가 크는 것은 아니라고 하던데요...암튼 이런 문제는 참 고민이 많을거 같아요
최선 (2009-12-03 오전 2:05:00)
누구나 성장호르몬 주사를 맞기만 하면 키가 크는 것은 아니라고 하던데요...암튼 이런 문제는 참 고민이 많을거 같아요
전경석 (2009-11-23 오전 10:43:00)
참 고민이 많이 되는 문제죠 막상 현실이 되면 더욱더...
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